La importancia de vigilar el estado de los pies de las personas afectadas por la enfermedad de Alzheimer

El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa que se produce cuando los valores de acetilcolina (un neurotransmisor) bajan provocando un deterioro en los circuitos colinérgicos del sistema cerebral. 

La función principal de la acetilcolina es la comunicación entre las células nerviosas y las actividades mentales como son el aprendizaje, la memoria y el pensamiento; por ello, el síntoma principal de esta enfermedad son las pequeñas pérdidas de memoria haciéndose cada vez más notorias, llegando a incapacitar a la persona e influyendo en las actividades simples de la vida diaria.

Se desconoce el motivo por el que disminuye la producción de acetilcolina por lo que es complicado saber quiénes pueden padecer esta enfermedad; aún así hay ciertos factores que intervienen como la edad avanzada (aún pudiendo aparecer en personas más jóvenes), el sexo (al ser más longevas las mujeres lo sufren con más frecuencia), la herencia familiar (existe un 40% de pacientes con antecedentes familiares) o los factores genéticos y medioambientales.

¿Cómo prevenir la enfermedad?

La realización de actividades preventivas y de promoción de la salud son fundamentales. 

Según la Sociedad Española de Neurología la detección precoz ante los primeros síntomas, para ejercitar la memoria y la función motora, es la mejor arma de prevención ante la enfermedad que, junto a unos hábitos saludables (dieta baja en grasas y rica en vitamina E), podría reducir hasta un 40% los casos de Alzheimer.

¿Cual es el papel del podólogo?

En el año 2012 unos compañeros realizaron un estudio en un Centro de Estancia Diurna de una Asociación Española de Atención a Personas con Demencia Senil.

Por un período de 9 meses se registraron los problemas y alteraciones en los pies. Los resultados se publicaron en la revista PODOSCOPIO;

  • EL 80% de los hombres y 73% de las mujeres presentaba xerosis (alta sequedad en la piel)
  • El 40% de las personas presentaba onicogrifosis (engrosamiento de la lámina ungueal)
  • El 40% de los hombres y el 20% de las mujeres presentaba onicomicosis (infección de la uña producidas por hongos)
  • El 10% de los hombres y el 25% de las mujeres presentaba otras deformidades como dedos en garra, HAV (juanetes), úlceras, callosidades…etc

No debemos olvidar que las caídas son la principal causa de lesión en este tipo de pacientes y que la pérdida de la capacidad ambulatoria es el inicio de un progresivo deterioro del estado de salud y la movilidad funcional; las lesiones impiden andar con soltura y van a complicar el ritmo de la marcha en estas personas que, por la evolución natural de la enfermedad, presentan mayor tendencia a la inestabilidad y a la rigidez corporal. 

Un cuidado adecuado de los pies es muy importante para mantener la calidad de vida y la salud de las personas afectadas por esas dolencias y contribuye a la prevención muchas patologías que podrían llegar a afectar su movilidad. Por  todo esto, lo que se aconseja inspeccionar diariamente el estado de los pies en busca de lesiones como heridas, ampollas, rozaduras, hinchazón… y prestar especial atención al lavado, secado y a la hidratación.

Las visitas periódicas al podólogo ayudarán a prevenir y a tratar a tiempo cualquier anomalía y evitar o minimizar así problemas mayores a corto y largo plazo. 

Biografía:

  • CARMONA A, FONT C, DOMÍNGUEZ C, GARCÍA J. La enfermedad de Alzheimer: Una aproximación desde la Podologia. Podoscopio
  • SÁNCHEZ I, ROMERO R, RODRÍGUEZ E, GARCÍA B. Alzheimer. 3ciencias 2016
  • DONOSO A, VENEGAS P, VILLARROEL C, VÁSQUES C. Deterioro cognitivo leve y enfermedad de Alzheimer inicial en adultos mayores. Rev Chil Neuro-Psiquiat 2001
  • REGATO P. A propósito del «envejecimiento activo» y de la II Asamblea Mundial sobre el Envejecimiento: qué estamos haciendo y qué nos queda por hacer. Aten Primaria. 2002
  • FERNÁNDEZ V. ALZHEIMER. Un siglo para la Esperanza. Madrid; EDAF: 2000.

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